談英語雙峰與英語等於競爭力之論

世人輒論英語成就的雙峰現象的原因有兩個,一個是英語的「教材教法根本沒有考慮到弱勢團體」,另一個是國中英語教科書的難度增加。而英語雙峰現象的後果,他認為會造成英語成就不佳的學生在未來喪失競爭力,這個論點也相當程度地符合當前社會大眾普遍的想法。只可惜,大眾往往只能看到表面的現象,推論也經常短淺,以致於討論焦點僅僅集中在英語雙峰現象,而忽略更核心的問題。

首先我們可以提出一個問題:英語雙峰現象是不是整體成績雙峰現象的一部份?目前已經發現國中學測的成績也出現雙峰現象,如果整體成績朝高分與低分兩群發展的現象是造成英語雙峰現象的原因,那討討論的焦點就不是如何提高學生的英語能力,而是如何提高學生整體能力的問題。

打個比方來說,如果導師發現某次期中考班上學生的總成績和英語成績都不佳,那他首先要判斷是1)英語一科造成整體成績不佳,還是2)每一科的成績都不好,包括英語。如果是(1),那就該請英語老師幫忙,如果是(2),則應該找出造成整體成績不佳的原因,例如全班三分之二的人放學後都去連線對戰,還是校慶導致大家無心讀書等等。這個導師不應該做的就是直接斷定低落的英語成績是整體成績不佳的元兇,然後直接請英語老師加強複習,因為這樣對症下藥的機率只有百分之五十而已。

世人輒論弱勢團體的學生在英語上也是弱勢的問題,並且認為英語成就不佳未來就沒有競爭力,這就像導師直接認定英語科是整體成績不佳的問題所在,而忽略整體成績不佳可能才是英語成績不佳的根源。學生整體的成績呈雙峰分佈,在台灣立報的社論〈再談基測雙峰現象〉中已經被指出城鄉差距是問題的原因。而我認為城鄉差距也只是表面問題,根本的問題應該是在學生出身家庭的社會地位與經濟狀況。因此解決問題的作法應該是修改制度,讓低社經地位的家庭在教育上有公平的機會與別人競爭,而不是直接去增加偏遠地區的英語教育資源,或是引進「英語史懷哲」(充滿弔詭的詞)這樣的計畫,頭痛醫頭,腳痛醫腳,醫來醫去都沒把問題解決。

但是我們可以再問,是什麼樣的背景造成教育機關、意見領袖、社會大眾認為英語能力不佳是問題呢?世人也常告訴我們這樣的答案,因為:

一旦國中時代英文不好,這個學生就一直英文不好了,這種學生將一輩子都會因為英文不好而喪失了競爭力,既使他勉強進入了中學和大學,其實他是沒有什麼能力的,我們有時看到一些窮小孩子一直比不上別人,和他當初沒有學好英文有很大的關係。
因為英語代表競爭力,所以英語不好就沒有競爭力。不止意見領袖,人云亦云的社會大眾往往也是這麼想。這是整體社會的迷思,讓社會往一個奇怪的方向走下去。

前文已經說明,社會大眾短淺的推論讓他們誤認英語能力不佳是問題,而忽略整體成績、城鄉差距、社經地位才是基本的問題。相同的狀況也出現在對競爭力的看法,他們以為英語能力不佳未來成就將會不佳,沒有競爭力,但是忽略與成就相關的不只是英語能力,整體學業能力、學歷、城鄉差距、社經地位都可能是造成未來成就差距的原因。

而對英語能力等於競爭力的迷思還反應社會上病態的「英語崇拜」現象,好像英語強就無往不利了。但這個世界上不是只有英語,世界上還有許多值得學習投資,學好不吃虧的外語,並不需要大家都學英語。再者,外語真的是在社會上生存必備的能力嗎?如果一個人因為先天條件的限制而無法學好外語,這個人就會跌入萬劫不復的深淵嗎?我不打算在這裡深究「英語崇拜」的問題,這個題目大得可以換來一個學位。而就像上面提到的兩個問題一樣,「英語崇拜」的根源可能不只是經濟上的原因,整個社會的集體情緒和行為可能才是根本的原因,他反映在許多面向,英語崇拜只是其中一端而已。

總之,看事情不能只看表面,推論也要多走幾步才能看到真正的原因。只可惜社會大眾和意見領袖都不能做到這兩點,導致討論無法解決問題,反而造成更多遮蔽目光,混亂思考的迷思。這豈非社會之病?

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分類: 教育與學習現場經世無用之論
FreeLeaf 發表於 ephemeris│2006年04月23日 16:38│[列印版]
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失語的焦慮
文摘: 把幾篇東西串在一起看,就形成了我想說的話。 談英語雙峰與英語等於競爭力之論 誰有一口漂亮英語? 接著,又想起一個對照看來蠻有意思的例子: 虽然已是九年前的事了,董强...
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引用時間: 2006年04月29日 13:22


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