惠更斯(Huygens)登陸土衛泰坦

等了七年多,終於等到惠更斯 (Huygens) 登陸令人充滿期待的土星衛星:泰坦 (Titan)。

很久以前就從牛頓雜誌上讀到卡西尼─惠更斯探測船的計畫,不過這個計畫最吸引人的不是土星探測船卡西尼,而是目標在泰坦的惠更斯探測船。這是因為惠更斯的目標泰坦有可能有海洋,有濃厚的大氣,也有可能有代表生命跡象的有機物質存在。這些有待解開的謎題要比已經有不少研究的土星本身有趣得多。而且從這個計劃一開始,相關的報導上常常見到一張描繪惠更斯緩緩登陸泰坦的圖片。或許是因為這張圖片給人非常多的想像和期待,在我的感覺上,惠更斯好像比把它帶去的卡西尼更重要。

可是這段旅程實在太長了,長得讓人忘了這件事,直到去年初夏某日突然想起有個探測土星的計畫,才發現卡西尼已經要進入土星軌道了。此後到了去年的12月24日,卡西尼釋放登陸泰坦的惠更斯探測船。三週後,雜誌上描繪的惠更斯登陸想像圖終於成為事實。

回顧過去十年吸引我注意的太空計劃中,比較有印象的是木星探測船伽利略,還有1997年登陸火星的 Mars Pathfinder﹝譯名忘了﹞。印象中木星探測船伽利略1995年放出的木星探測器是上一次突入濃厚大氣層的計劃,當然收集完資料後就毀掉了。不過最後伽利略也為了不要有任何汙染木衛歐羅巴的機會,所以也投木星自毀了。1997年登陸火星的 Mars Pathfinder 則是開始上網後第一個從網路上收集資料的太空計畫,加上創新的登陸方式,令人驚豔的探測車,我對這個計畫的印象也頗深。

後來又過了七年,很多人事物都變得讓人難以追尋時,目標土星的卡西尼終於在2004年七月到達土星軌道,而今天令人期待的惠更斯也終於登陸泰坦,傳回等待十年的泰坦表面照片。雖然乍看之下看起來不很起眼,不過如果放在超過十年的等待的最後一天來看,僅僅一張泰坦的表面照片也會讓人熱血沸騰,感動不已啊。

以下是幾個有關的網站:

ESA - Cassini-Huygens 惠更斯計劃的主持者,歐洲太空總署網站
Cassini-Huygens (JPL) 噴射推進實驗室的卡西尼─惠更斯計劃網站
Yahoo! News 關於惠更斯的新聞

分類: 胡思亂想
FreeLeaf 發表於 ephemeris│2005年01月15日 09:53│[列印版]
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